sábado, 17 de dezembro de 2011

Meningite: Sintomas, tratamento, prevenção e vacinas


O que é MeningiteO que é Meningite?

Meningite é uma infecção que se instala quando uma bactéria ou vírus, por alguma razão, consegue vencer as defesas do organismo e ataca as meninges, que são três membranas que envolvem e protegem o encéfalo, a medula espinhal e outras partes do sistema nervoso central. Mais raramente, as meningites podem ser provocadas por fungos ou pelo bacilo de Koch, causador da tuberculose.

Quando a bactéria ou vírus consegue se aninhar nas meninges, elas se inflamam, podendo produzir pus. A infecção se espalha por todo o sistema nervoso central.

A meningite afeta especialmente em duas faixas etárias extremas: nos primeiros anos de vida e quando as pessoas começam a envelhecer. Diagnóstico precoce e início imediato do tratamento são fundamentais para controlar a evolução da doença.

Sintomas da Meningite

Meningite Viral

Nas meningites causadas por vírus, o quadro é mais leve. Os sintomas se assemelham aos das gripes e resfriados. A doença acomete principalmente as crianças, que têm febre, dor de cabeça, um pouco de rigidez da nuca, e ficam irritadas. Uma vez que os exames tenham comprovado tratar-se de meningite viral, a conduta é esperar que o caso se resolva sozinho, como acontece com as outras viroses.

Meningite Bacteriana

A meningite causa por bactéria é mais grave e deve ser tratada imediatamente. Os principais agentes causadores da doença são as bactérias meningococos – que nesse caso chamamos de meningite meningocócica –, pneumococos e hemófilos. Esses tipos de meningite são transmitidos pelas vias respiratórias ou associados a quadros infecciosos de ouvido – já que a bactéria Haemophilus influenzae tipo B, que causa infecções no ouvido, também pode afetar as meninges.

Em pouco tempo, os sintomas aparecem: febre alta, mal-estar, vômitos, dor forte de cabeça e no pescoço, dificuldade para encostar o queixo no peito e, às vezes, manchas vermelhas pelo corpo. Esse é um sinal de que a infecção está se alastrando rapidamente pelo sangue e o risco de septicemia aumenta muito.

Importante: os sintomas característicos dos quadros de meningite viral ou bacteriana nunca devem ser desconsiderados. Na presença de sinais que possam sugerir a doença, a pessoa deve ser encaminhada para atendimento médico de urgência.


vacina meningite

Diagnóstico

O diagnóstico baseia-se na avaliação clínica do paciente e no exame do líquor, líquido que envolve o sistema nervoso, para identificar o tipo do agente infeccioso envolvido.

Se houver suspeita de meningite bacteriana, é fundamental introduzir os medicamentos adequados, antes mesmo de saírem os resultados do exame laboratorial. O risco de seqüelas graves cresce à medida que se retarda o diagnóstico e o início do tratamento. As lesões neurológicas que a doença provoca nesses casos podem ser irreversíveis.

Prevenção e vacinas

A vacina contra o Haemophilus influenzae tipo B protege contra a meningite e faz parte do calendário oficial de vacinação.

meningite vacinasvacina de meningite por pneumococo, embora tenha sido lançada na Europa e nos Estados Unidos, onde as características da bactéria são um pouco diferentes, fornece boa proteção também no nosso país.

A vacina conjugada contra meningite meningocócica C, ou meningite C, passará a fazer parte do Calendário Básico de Imunização. Entre 8 de setembro e 31 de outubro de 2010, sua distribuição será gratuita para crianças de 12 a 23 meses e 29 dias. Em novembro/2010, será a vez das crianças menores de 12 meses.

A partir de 2011, o esquema de vacinação obedecerá aos seguintes critérios: uma dose será aplicada aos três meses; outra, aos cinco meses e a dose de reforço, aos doze meses.


Tratamento

O tratamento das meningites bacterianas tem de ser introduzido sem perda de tempo, porque a doença pode ser letal ou deixar seqüelas, como surdez, dificuldade de aprendizagem, comprometimento cerebral. Ele é feito com antibióticos aplicados na veia.

Assim como para as outras enfermidades causadas por vírus, não existe tratamento específico para as meningites virais. Os medicamentos antitérmicos e analgésicos são úteis para aliviar os sintomas.
Meningites causadas por fungos ou pelo bacilo da tuberculose exigem tratamento prolongado à base de antibióticos e quimioterápicos por via oral ou endovenosa.


Recomendações

Cuidados com a higiene são fundamentais na prevenção das meningites. Lave as mãos com freqüência, especialmente antes das refeições;

Alguns sintomas da meningite podem ser confundidos com os de outras infecções por vírus e bactérias. Não fique na dúvida: criança chorosa, sem apetite, prostrada e que se queixa de dor de cabeça precisa ser levada o mais depressa possível para avaliação médica de urgência;

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